Poznaj niezwykłą historię powstania oraz rozwoju największych i znanych obecnie przedsiębiorstw produkujących zegarki. Odkryj także firmy już nieistniejące, przez wielu zapomniane, które tworzyły historię zegarmistrzostwa i produkowały wspaniałe czasomierze odmierzające nadal punktualnie czas!

ROAMER Watch Company (MST SA) – historia marki

1888 – Początek historii, która trwa do dziś

Początki firmy ROAMER Watch Co. sięgają roku 1888, czyli momentu w którym 29-letni Fritz Meyer założył własną pracownię zegarmistrzowską w szwajcarskiej miejscowości Solothurn. Zapewne młody przedsiębiorca nie spodziewał się wówczas, iż jego 6-osobowa pracowania przeistoczy się na przestrzeni kolejnych lat w olbrzymią firmę produkującą piękne czasomierze, a on sam zapisze się na zawsze w długiej historii zegarmistrzostwa.

Roamer zdjęcie 1Początkowo niewielki zakład Meyer’a był jednym z wielu niezależnych, szwajcarskich warsztatów, które specjalizowały się w produkcji wyłącznie jednego lub ewentualnie kilku elementów zegarków kieszonkowych. W przypadku pracowni Fritz’a Meyer elementem tym był wychwyt cylindrowy, który następnie sprzedawany był do dużych przedsiębiorstw zajmujących się montażem poszczególnych części oraz sprzedażą gotowych już czasomierzy.

Przez kolejne 7 lat zakład Meyer’a systematycznie i konsekwentnie poszerzał zakres usług oraz zdobywał nowe doświadczenia, dzięki czemu w roku 1895 warsztat był już w stanie składać czasomierze we własnym zakresie. Elementy każdego zegarka, czyli części mechanizmu, podzespoły, koperty oraz tarcze, były kupowane od zewnętrznych przedsiębiorstw. Pozycja pracowni Meyer’a znacznie umocniła się, gdyż z dostawcy stał się producentem. Ponieważ czasomierze składane w tamtym okresie nie posiadały jeszcze nazwy marki, najprawdopodobniej tworzone były nadal na zamówienie innych przedsiębiorstw.

Do roku 1897 zakład produkcyjny Meyer’a zatrudniał już 60 pracowników, a co ważniejsze, udało mu się opracować pierwszy własny mechanizm – kaliber 38, którego nazwa honoruje obchodzone wówczas 38 urodziny założyciela firmy. Dynamicznie rozwijające się przedsiębiorstwo wykonało tym samym kolejny, wielki krok w kierunku przeistoczenia się w pełni samodzielną manufaktury – największe marzenie Meyer’a. Wprawdzie niektóre elementy niezbędne do składania nowego mechanizmu pochodziły od zewnętrznych dostawców, jednakże tarcze i wiele innych podzespołów produkowane były już w zakładach Meyer’a. Kaliber 38 był relatywnie prostym, „budżetowym” mechanizmem z wychwytem cylindrowym, gdyż firma na tamtym etapie istnienia koncentrowała się na tworzeniu dużych ilości tanich, ale za to dobrze zbywalnych i dochodowych werków.

Roamer zdjęcie 2Kolejnym krokiem było stworzenie pierwszego zegarka pod własną marką. W roku 1900 zarejestrowano nazwę „Femina”, która to widniała na czasomierzach oferowanych kobietom. Zegarki dla kobiet traktowane były przez damy bardziej jak biżuteria aniżeli urządzenia do pomiaru czasu, mężczyźni natomiast nie widzieli wówczas potrzeby na częstą zmianę zegarka na nowy, dlatego też produkcja modeli dla kobiet była nieco bardziej dochodowa.

1905 – współpraca Meyer & Studeli, powstanie ROAMER i czas ekspansji

Począwszy od roku 1905, nadchodząca dekada okazała się dla zakładów Meyer’a pasmem sukcesów oraz olbrzymiej ekspansji. W tym właśnie roku do przedsiębiorstwa Fritz’a dołączył bardzo zdolny zegarmistrz – Johann Studeli, co zaowocowało wspaniałym partnerstwem oraz powstaniem przedsiębiorstwa Meyer & Studeli (MST).

Roamer zdjęcie 3Firma rozwijała się tak dynamicznie, iż zaledwie rok później zatrudniała już 120 pracowników i otworzyła nową fabrykę. Nowy zakład produkcyjny był w stanie pomieścić już 300 pracowników, czyli ponad dwukrotnie więcej niż dotychczas. Wtedy także zaczęły powstawać pierwsze, znane do dziś, mechanizmy oznaczone symbolem MST, które charakteryzowały się dużą punktualnością chodu oraz zyskały uznanie nawet poza granicami Szwajcarii.

Wielki, historyczny moment nastąpił w roku 1908, kiedy to oficjalnie zarejestrowana została w Szwajcarii marka ROAMER – nazwa pochodząca od najbardziej popularnej w tamtym momencie linii zegarków oferowanych przez firmę Meyer i Studeli.

Roamer zdjęcie 4

Zaledwie rok później, w 1909 roku, przedsiębiorstwo MST zdecydowało o ekspansji poza granice Szwajcarii. Wkroczenie na rynek światowy rozpoczęto od Wielkiej Brytanii, gdzie powstał pierwszy, zagraniczny oddział pod nazwą Medana Watch Co. tworzony przez Leo Meyer’a, syna Fritz’a. Oddział ten przeszedł kilka lat później pod władanie drugiego syna twórcy marki Roamer – Charles’a Meyer, który piastował to stanowisko aż do swojej śmierci w roku 1945. Dziś już wiadomo, iż zaistnienie na rynku Brytyjskim okaże się po czasie jednym z najlepszych posunięć na drodze rozwoju firmy, a rynek ten pozostanie jednym z kluczowych do lat 70′ XX wieku.

(więcej…)

Czytaj dalej

CERTINA Kurth Frères SA – historia marki

Początki marki CERTINA sięgają XIX wieku, kiedy to w 1888 roku bracia Adolf i Alfred Kurth założyli przedsiębiorstwo Kurth Frères SA w szwajcarskiej miejscowości Grenchen. Niewielki zakład zegarmistrzowski przylegał do ich rodzinnego domu, a trzej zatrudnieni pracownicy wykonywali mechanizmy oraz różnego rodzaju elementy używane do konstrukcji czasomierzy kieszonkowych.

Certina historia 1Warto zaznaczyć, iż podjęta przez braci decyzja o stworzeniu własnej pracowni zegarmistrzowskiej była wówczas dość ryzykowna, gdyż branża przeżywała w tamtym okresie bardzo dynamiczny rozwój, a konkurencja działała prężnie. Mimo to popyt nadal przewyższał podaż, dlatego strategia braci Kurth polegała na tworzeniu wysokiej jakości mechanizmów dostarczanych do już istniejących przedsiębiorstw zegarkowych.

Strategia sprawdziła się doskonale, a Kurth Frères SA stała się podwykonawcą zleceń dla rozwijającej się szwajcarskiej branży zegarmistrzowskiej. Motto, jakie stworzył jeden z braki Kurth i jakim kierowali się wszyscy pracownicy zakładu brzmiało:

„Jakość za umiarkowaną cenę”

Certina historia 2Przez kilka kolejnych lat niewielki początkowo zakład przeistaczał się w coraz większe przedsiębiorstwo, które równolegle do wytwarzania części i mechanizmów zegarkowych rozpoczęło także w 1906 roku konstrukcję i składanie własnych zegarków. Modele produkowane przez braci Kurth otrzymały nazwę „Grana”, co stanowiło skrót od słowa Granacus będącego nazwą miasta Grenchen po łacinie.

Certina historia 3Ciekawostkę stanowi fakt, iż bracia pod nazwą „Grana” tworzyli tradycyjne zegarki kieszonkowe, ale także, jako jedni z pierwszych produkowali znacznie mniejsze czasomierze naręczne przeznaczone dla kobiet.

Certina historia 10Pomimo dynamicznego rozwoju branży, na początku XX wieku mężczyźni nadal odrzucali ideę noszenia zegarka przymocowanego do nadgarstka. Dlatego też, aż do momentu rozpoczęcia działań wojennych, modele męskie w większości stanowiły zegarki kieszonkowe. Wysoka jakość produktów tworzonych przez firmę Grana doceniona została na targach w Milanie, gdzie bracia Kurth wyróżnieni zostali prestiżowym, złotym medalem.

Następnie przedsiębiorstwo zdobywało kolejne nagrody: w 1910 w Brukseli oraz 1914 w Bern. Zaledwie 4 lata później, w 1918 roku, fabryka Kurth Frères SA przeistoczyła się w bardzo dużą, niezależną placówkę mogącą produkować wszystkie elementy czasomierzy, w tym tworzyć także modele pod własną marką.

Certina historia 4Rok 1936 to moment w którym bracia Kurth ukazują innowacyjne i postępowe podejście do tworzenia zegarków, bowiem stworzyli analogowy czasomierz naręczny, tzn. prezentujący czas za pomocą cyfr, a nie jak to było powszechne do tamtej pory, za pomocą wskazówek.

Certina historia 5Ten ciekawy model posiadał oczywiście mechaniczny werk, natomiast czas prezentowany był za pomocą obracających się dysków z wypisanymi na nich cyframi odpowiadającymi godzinom i minutom.

Certina historia 6

Świętując 50-lecie istnienia w 1938 roku, przedsiębiorstwo tworzy także nową markę, wtedy właśnie powstaje doskonale znana nam dziś CERTINA. Powołanie kolejnej marki związane było z nową strategią firmy i planami ekspansji poza granice Szwajcarii. Chodziło o stworzenie nazwy łatwo wymawialnej w niemalże każdym języku świata, ponadto etymologia słowa Certina pochodzi od łacińskiego słowa Certus, oznaczającego „pewność”.

Certina historia 9Fabryka zatrudnia już wówczas 250 pracowników, nazwa zostaje zarejestrowana w Federalnym Instytucie Własności Intelektualnej, a z biegiem czasu na coraz większej liczbie czasomierzy opuszczających szwajcarską manufakturę widnieje na tarczy napis Certina.

(więcej…)

Czytaj dalej

LANCO (Langendorf Watch Company) – historia firmy

Historia zegarków marki LANCO sięga połowy XIX wieku i związana jest z bardzo wpływową rodziną Kottmann zamieszkującą miejscowość Langendorf położoną w rejonie szwajcarskiego kantonu Solothurn. Miejscowość Langendorf odegrała kluczową rolę w trwającej dokładnie 100 lat historii przedsiębiorstwa Langendorf Watch Company, powstałego właśnie z inicjatywy Kottmann’ów.

Kottmann’owie stanowili bardzo liczną rodzinę inteligencką pośród której znajdowali się lekarze, wojskowi, kadra akademicka oraz przedsiębiorcy. Znani byli w swoim regionie z dużej aktywności biznesowej, posiadali liczne mniej lub bardziej dochodowe działalności gospodarcze i byli jednym z największych pracodawców w regionie. Dodatkowo wyróżniali się na tle pozostałych zamożnych i wpływowych rodzin szwajcarskich niespotykanym, jak na tamte czasy, bardzo wysoce odpowiedzialnym podejściem do spraw socjalnych związanych ze swoimi pracownikami. Stworzyli jedno z największych i prestiżowych przedsiębiorstw zegarkowych, a dzięki różnym formom motywowania swojej kadry oraz wielu inwestycjom, przyczynili się do poprawienia warunków życia mieszkańców Langendorf oraz znacznego rozwoju całego regionu.

Początek, czyli Uhrenfabrik Langendorf SA

Twórca Uhrenfabrik Langendorf SA – Pułkownik Johann Wiktor Kottmann – początkowo zajmował się produkcją oraz sprzedażą cykorii i tytoniu. Zakłady produkcyjne zajmujące się przemysłową produkcją wyrobów tytoniowych powstały w 1850 roku w Langendorf, a rok później działalność poszerzona została także o przetwarzanie cykorii. Nie wiadomo z jakich przyczyn po 22 latach funkcjonowania fabryka została przebudowana w roku 1873 i dostosowana do produkcji ebauches, czyli surowych mechanizmów zegarkowych oraz ich poszczególnych części, na zamówienia innych przedsiębiorstw produkujących kompletne zegarki kieszonkowe.

Zakłady produkcyjne zatrudniały na etapie powstania i rozwoju około 80 pracowników. W roku 1879 zakłady Kottmann’a oficjalnie zostają zarejestrowane pod nazwą Uhrenfabrik Langendorf SA – od nazwy miejscowości w której znajduje się przedsiębiorstwo.

Langendorf Uhrenfabrik - rysunek z końca XIX wiekuRok 1880 to pierwszy sprawdzian umiejętności menadżerskich rodziny Kottmann, gdyż z powodu licznych i coraz częściej występujących absencji wśród pracowników wynikających z nadużywania alkoholu oraz niskiego poczucia odpowiedzialności pośród załogi, przedsiębiorstwo znajduje się na skraju bankructwa i wymaga radykalnych zmian, aby mogło przetrwać i nadal funkcjonować.

(więcej…)

Czytaj dalej

Montres DOXA S.A. – historia marki

Pomarańczowy to prawdopodobnie jedyny kolor pośród całej palety barw, który każdemu, kto interesuje się nieco czasomierzami mechanicznymi i historią znanych, szwajcarskich przedsiębiorstw zegarkowych, momentalnie kojarzy się wyłącznie z jedną marką – DOXA!

Dlaczego ?

Odpowiedź znajdziesz poniższej, odkrywając niezwykłą historię marki DOXA:

1889 – początki marki DOXA

Powstanie przedsiębiorstwa DOXA datowane jest na rok 1889, kiedy to 21-letni Georges Ducommun otworzył zakład zegarmistrzowski w szwajcarskim kantonie Neuchatel i rozpoczął samodzielnie konstruować oraz sprzedawać czasomierze kieszonkowe.

Georges Ducommun urodził się w 1868 roku, w miejscowości Le Locle. Pochodził z wielodzietnej rodziny – posiadał trzynaścioro rodzeństwa – a warunki, w jakich żył oraz wychowywał się założyciel marki Doxa, można zdecydowanie określić, jako bardzo skromne. Właśnie z powodu trudnej sytuacji materialnej, młody Georges już w wieku 12 lat rozpoczął pracę oraz naukę zawodu w warsztatach zajmujących się składaniem zegarków kieszonkowych. Dzięki doświadczeniu zdobytemu podczas pracy na liniach montażowych, młody i zdolny Ducommun był w stanie tworzyć czasomierze samodzielnie i zdecydował się założenie własnego zakładu zegarmistrzowskiego

Doxa historia 1

Ducommun stawiał swoje pierwsze kroki w branży, kiedy wszystkie znane przedsiębiorstwa zegarkowe produkowały wyłącznie zegarki kieszonkowe. Ambitny zegarmistrz od początku swojej indywidualnej kariery był w pełni oddany swojemu rzemiosłu, czego odzwierciedleniem były doskonałe zegarki opuszczające jego zakład. Wszystkie czasomierze kieszonkowe wykonane były z najwyższą starannością i dbałością o detale, ponadto często posiadały ręcznie zdobione mechanizmy i wykończone koperty.

Doxa historia 2

Zegarki kieszonkowe tworzone w zakładzie Georges’a Ducommun były tak nieprzeciętnie wysokiej jakości, iż szybko zostały dostrzeżone i docenione nie tylko w regionie szwajcarskiej Jury, ale także poza granicami Szwajcarii. Jego czasomierze zostały nagrodzone prestiżowymi nagrodami oraz medalami w 1905 roku, podczas wystawy w belgijskiej miejscowości Liège oraz rok później w Mediolanie.

OLYMPUS DIGITAL CAMERA

Wyróżnienia te przyczyniły się oczywiście do rozpowszechnienia dobrej opinii o produktach młodego zegarmistrza, jednakże przełom i początki prawdziwej sławy marki Doxa związane są ze stworzeniem przez Ducommun’a w roku 1907/1908 zegarka kieszonkowego z 8-dniową rezerwą chodu! Skonstruowanie i opatentowanie zegarka z 8-dniową rezerwą chodu nadało przedsiębiorstwu bardzo dynamicznego rozwoju.

Doxa historia 25

Duża koperta idealnie nadawała się do umieszczenia w różnego typu środkach transportu, a innowacyjny mechanizm oferujący tak duży komfort obsługi i długi czas pracy, został szeroko doceniony także w wielu gałęziach przemysłu.

Doxa historia 11

Opatentowanie czasomierza nastąpiło w momencie, kiedy ludzkość przeżywała początki fascynacji lotnictwem, a dostępność samochodów osobowych stawała się coraz większa, dla coraz to szerszej grupy społeczeństwa. Przedsiębiorstwo rozpoczęło masową produkcję czasomierzy z 8-dniową rezerwą chodu, które montowano następnie na statkach, w kabinach samolotów oraz w samochodach.

Doxa historia 12

Ciekawostkę stanowi fakt, iż Georges Ducommun był olbrzymim miłośnikiem samochodów i jako pierwszy w regionie posiadał własny automobil. Być może właśnie dzięki temu zamiłowaniu, czasomierze wytwarzane w jego zakładach zostały, jako pierwsze zauważone także przez branżę motoryzacyjną.

Doxa historia 15

Faktem, który bezdyskusyjnie świadczy o niezawodności instrumentów mierniczych produkowanych przez zakłady Ducommun’a, jest zaufanie, jakim obdarzyła je znana i prestiżowa marka wytwarzająca samochody wyścigowe – Bugatti. Bugatti montowało model czasomierza z 8-dniową rezerwą chodu w swoim kultowym modelu Bugatti Typ 35.

Doxa historia 14

Mistrz Zegarmistrzostwa, Georges Ducommun, zainspirowany sukcesem swoich produktów zdecydował się w roku 1910 na rejestrację nazwy DOXA, jako znaku towarowego. Nazwa ta widniała od tego momentu na tarczach wszystkich czasomierzy opuszczających szwajcarskie zakłady produkcyjne.

Doxa historia 17

Wybór nazwy nie był przypadkowy, gdyż etymologia słowa „DOXA” sięga jeszcze czasów starożytnej Grecji. Słowo używane było początkowo, jako określenie popularnej opinii lub powszechnego przekonania. Z czasem nabierało coraz szerszego znaczenia, aby ostatecznie w czasach nowożytnych oznaczać „chwałę i sławę”. Zapewne właśnie myśl o wiecznej chwale i sławie stale motywowała Ducommun’a podczas jego błyskotliwej i nieprzeciętnej kariery oraz przy projektowaniu i produkcji coraz to lepszych czasomierzy.

(więcej…)

Czytaj dalej